How to stop the #internetofshit from happening?

Technology has become a fundamental part of the fabric of our lives. It’s taking over our house, cities and cars. It defines how we travel, date and connect to friends and family.

The always connected smartphone was as a firestarter. It created the fabric for a lot of services to build upon. It’s the device you take to the bathroom and bedroom. It’s the screen between you and your partner.

While smartphones brought us here, they won’t take us to the next step.

The future is this magic symbioses of smart devices and services all around you.

It’s your car remembering who you are. It’s the friendly voice reminding you not to forget to bring the gym clothes for your kids, again.

It’s technology as a layer that is omnipresent, device independent.

Finally everything becomes smart… right?

The problem
Unfortunately we all know this isn’t happening. The open view that brought us the web is gone. Closed systems and vertical integration won. They succeeded in bringing us the best user experience. Think about Amazon, Apple or Tesla. Total control is awesome, right?

But this doesn’t really scale, does it?

Apple can’t build all the technology you want to use in your life, even if you would like it to. The reality of a lot of connected devices and services that surround you all day is much more complex be controlled by just one company.

The next level is open-closed relations. Where you design a great singular experience while offering services from partners, integrated while separated.

And since you will need each other at different moments the relationship is not a winner defines all.

To make it worse, the experience is moving from a single private device to a range of different interfaces being used at different moments in time, some will have screens, some will be public, others will just use voice, or sensors and can be private.

The main question is. How do we design for these open-closed relations?

The proposal
I don’t know the answer, but I do want to find out.

I believe that design for these complex ecosystems of closed companies is one of the most challenging design problems we will face in the next years.

Towards SXSW I will interview designers on how they are approaching this problem. At SXSW I will present the findings and a framework how we can design for these situations.

If you like this idea, please vote on it when voting opens.


Why Obama on Buzzfeed Gives a Glimp on the Future of Distributed Media

Over the last decade media has been on the disruptive frontier of digital innovation, music, video and text. In this time we all got the means in hardware and software to broadcast whatever we want when we want. Our reading behavior has shifted from publications to personalization. How does this influence the media landscape?

The White House and atomized media
In this article Steven Levy interviews Dan Pfeiffer about the White House media strategy. The article really emphazises what’s going on in the media industry and how it’s changing.

“The penetration of the traditional press was becoming significantly diminished. We were having trouble getting the message we wanted to get out, but at the same time, because of the power of social media, the messages that other people wanted to get out about us were breaking through to people.”

Dan refers to it as “the age of atomized media”. When attention is atomized. Traditional mass media is at risk of being reduced to special-interest media.

This week Buzzfeed’s CEO Jonah Peretti explained at SXSW how to operate as a mass medium in this atomized media landscape. It’s all about understanding and collecting data, learning from readers behavior and making money in the proces.

Is traditional media moving towards a tipping point? Something shifts slowly for a long time, and then it topples without realizing what just happended. Companies like Buzzfeed are operating on a completely different level.

Digital native media
Journalism isn’t less relevant. Traditionally centralized outlets that guarantee reach and thus impact are losing ground much more quickly to digital native companies like Snapchat, YouTube, Buzzfeed and Vice then we probably realize.

Design for Atomized media
Personally I love this transformation. We see companies that know how to use data, engage an audience and are working to sustainable digital business models.

Since I’m a designer, I’m also looking at this from a design perspective. Software driven companies like Buzzfeed are adding a layer of complexity and designers (if I speak for myself) love more complexity. The complexer the information, the more there is a need for great design and to gain from great design.

As a designer you will probably focus more on ‘tiny interactions’ that generate relevant user-data and dashboards that allow you to turn all this data into information. It’s a shift from editorial design to the design of tools and software.

Software is eating the world. Just like any other company, being a stellar media company today, is being a great software company.

Disclaimer: for those of you who don’t know, I used to work on digital & innovation at the Dutch newspaper, de Volkskrant.


Behavior Design @ SXSW 2015 – Panelpicker

We submitted a panel for SXSW 2015 about the future of behavior design and sharing our learnings from organizing the Behavior Design Amsterdam meetup series.

If you like it, please vote!

Design Projects Somehow

Behavior Design Amsterdam Meetup

We starten een Behavior Design Amsterdam Meetup-groep.

Inschrijven om op de hoogte gehouden te worden kan hier.

Waarom? Dat lees je hieronder.

Gedrag ontwerpen
Techno-optimisme gaat hand in hand met de maakbare wereld. Met de toenemende aanwezigheid van technologie wordt het ook meer ingezet om ons gedrag te veranderen. Soms bewust door onszelf, maar vaak beseffen we het niet, maar was er duidelijke invloed van de ontwerper.

Behavior Design
Het vakgebied bestaat al lang. Denk maar eens aan het knipperende lichtje in je auto dat niet stopt tot je gordel vast zit, of die museumwinkel die altijd tussen jou en de uitgang staat. Dankzij technologie wordt het verfijnder. Waarom kunnen de meeste mensen niet stoppen met het checken van Facebook, of werken sommige health-apps wel en andere niet? Wat voor invloed heeft de zelfkennis die alle data ons oplevert?

Behavior Design kent een grote onderzoekskant waar sociologen en antropologen zoeken naar waarom we doen wat we doen of hoe we gedrag kunnen beïnvloeden. Hier tegenover staat de “trial & error”-mentaliteit beoefend door ontwerpers. Ontwerp rationaliteit, ervaring en gevoel.

De meetup
In een serie behavior design meet-ups brengen we mensen met verschillende achtergrond bij elkaar. Onderzoek en praktijk, online en offline. Je ontmoeten mensen vanuit diverse perspectieven, want juist van de multi-disciplinaire aanpak leer je.

De organisatoren
De meetup is een initiatief van de mensen achter Somehow en Beide met een sterke interesse in dit onderwerp en geïnspireerd door alle presentaties op de laatste editie van SXSW. Maar ook Quantified Self en Design for Conversion, zien we als verwante geesten. In deze meetups willen we de focus op de designkant leggen.


SXSW memories, Persuasion Strategies

SXSW memories, Persuasion Strategies –

Projects SXSW

Mijn verslag van SXSW 2013 en de belangrijkste les van dit jaar


De afgelopen week was ik op South by Southwest in Austin, Texas. Voor het Financieele Dagblad hield in een blog bij op Verderop staan links naar de zes stukken die ik heb gemaakt.

“De trend”
Ieder jaar wordt er wel gesproken over de “trend van sxsw”. Maar vaak is dit relatief, SXSW is zo groot en breed dat de lezingen en panels die je bezoekt en de mensen die je spreekt sterk bepalen wat je trend is. Je kunt een week alleen maar praatjes over social media volgen of dit helemaal mijden.

Voor mij was de belangrijkste les dat het niet meer gaat over schermen, social media, apps of websites. Online innovatie werd lang gedreven door content in een bepaalde context, het web of mobile, maar het gaat nu vooral over over diensten.

Diensten die optimaal gebruik maken van een technologie en een netwerksamenleving. Deze diensten zijn ‘disruptive’ in alle gebieden waar ze zich voordoen. Gezondheid, energie, educatie, financiën, transport, entertainment.

Startups schuwen hierbij hardware of complexiteit niet meer.

Mijn stukjes
Een Texaans festival van disruptie
inloggen is bij FD verplicht, lees het artikel hier zonder FD account

Een prothese uit de printer
inloggen is bij FD verplicht, lees het artikel hier zonder FD account

De wereld van Elon Musk, een les in groot denken
inloggen is bij FD verplicht, lees het artikel hier zonder FD account

Chaos, toeval en een hackaton
inloggen is bij FD verplicht, lees het artikel hier zonder FD account

Sensoren op het lichaam
inloggen is bij FD verplicht, lees het artikel hier zonder FD account

Spugen voor een DNA-analyse
inloggen verplicht, lees het artikel hier zonder inlog

Bij Stanford gedragsdesignguru BJ Fogg



Klaar voor SXSW 2013

Koffer gepakt, vlucht ingechecked, batterijen aan de oplader…

Ready for SXSW 2013