Categories
Design Interface design

What I as a designer learned from Google Glass so far

Recently I was invited by Google to become a Glass explorer (which means you are invited – after signing up – to buy a pair of quite expensive Glasses from Google). As an interaction designer I love to design things for new interfaces and devices.

Always on
Google Glass did not disappoint. They great thing about Glass is that’s it is designed from an always-on-in-front-of-your-face perspective. This makes a big difference. If you want to design for a device that has the control to take over your attention in the real world, at any time, it better be really useful.

OK Glass

Context
From a design perspective the Glass technology is best when you’re moving. A mobile phone is a mobile computer, you can use it to “compute” everywhere you want. You just stop, start a program (app) run it and figure out what to do next.

Glass is designed to be used in the moment. It’s always on, like a service. Glass is at it’s best when it’s about what’s happening right now, or what’s going to happen with the next minutes or seconds.

These type of wearables are like a companion. They have to know who you are, where you are and what you’re up to. These devices invade your privacy like no other technology. The only way to serve you is by knowing you. And this makes all the difference. It’s the most personal computer device on the market.

And yes, Glass is really awkward, wearing it makes you look silly (major understatement), and using it with the godlike voice commands makes it even worse.

When I just got it my 4 year old son asked me why I was calling him and his brother “Glass”.

“OK Glass, take a picture”, “OK Glass, record a video”.

This awkwardness is something we’ll have to overcome, probably by design, or a killer-app. I’m sure we will. Will Glass make it? I don’t know. In the short run it can really have a purpose in a B2B environment where you need both hands.

Using contextual technology is really exciting and designing for it feels like adding another dimension to design. It’s like a complex game of variables you have to solve.

Google Glass in the car

Categories
Design Interface design Usability

De dubbele winst van een technologie gedreven bedrijf

Gisterenavond was ik bij Online Tuesday met als thema ‘connected cars’. Niek van Leeuwen verantwoordelijk voor Uber in Nederland gaf een presentatie over de taxidienst voor privéchauffeurs.

Uber is een marktplaats en brengt op een handige manier vraag en aanbod bij elkaar. Eén van de interessante onderwerpen uit zijn presentatie was een onderdeel met de titel Uber Heatmaps. Doordat Uber niet zozeer een taxibedrijf is, maar een technologiegedreven bedrijf is innoveren ze snel, juist op de technologie.

De marktplaats functioneert, maar inmiddels beschikken ze over voorspellende algoritmes die vraag en aanbod goed op elkaar afstemmen en geven ze chauffeurs inzicht in deze data door middel van heatmaps. Chauffeurs zien waar op welk moment de meeste vraag zich voordoet.

Uber heeft op deze manier niet alleen qua communicatie (het boeken is eenvoudig) een streepje voor op de “oude” taxibedrijven. De dienstverlening en het aanbod naar de chauffeurs zal door de onderliggende data ook beter worden dan bij bedrijven die dit niet hebben.

De dubbele winst van een technologie gedreven bedrijf.

Categories
Design Interface design

Google Glass; een nieuw platform voor interface ontwerp

De eerste 8.000 Google Glass brillen worden verkocht in de VS aan developers én designers. De verkoop gaat via een wedstrijd. Helaas moet je in de VS wonen om kans te maken om een bril te kunnen kopen. De bril kost vervolgens 1500 dollar. Het goede nieuws is dat Google probeert tegen het einde van dit jaar de brillen voor iedereen op de markt te hebben.

Mijn handen beginnen inmiddels te jeuken. Glass is niet zomaar een gimmick. Interfaces komen dichter op ons lichaam en net voor je oog is toch wel heel dichtbij. De kansen voor zo’n privé interface zijn ongekend en ik zou er maar wat graag iets voor ontwerpen.

Nog even wachten dus… Maar mocht iemand een interface designer zoeken voor een Google Glass project. Bel me ;)

Als je weet hoe ik toch aan zo’n bril kan komen hoor ik het ook graag.

http://www.youtube.com/watch?v=v1uyQZNg2vE

Bij de Verge staat een mooi overzicht.

Ook leuk om te lezen dat er geruchten zijn dat Google met online brillenshop Warby Parker samen werkt om Glass beschikbaar te maken voor brildragers.

Categories
Design Interface design

Hoe belangrijk is interaction design?

In 2011 schreef Marc Andreessen Why Software Is Eating The World, voor mij één van de beste artikelen van dat jaar. Het maakt nog steeds indruk op me als ik het lees. Hij verwoord helder wat er precies aan de hand is. Alles zal software worden of worden gecontroleerd door software. Software is een essentieel onderdeel van alles dat een technologisch component in zich heeft.

Toch zit de grootste uitdaging denk ik niet zozeer in de technologie – hier is geen schaarste aan -, maar in de toepassing. In het design van de interactie met al die technologie die steeds meer mogelijk maakt. En dat is mooi, vanuit het perspectief van een designer natuurlijk. Dit vraagt om oplossingen en toepassingen die helder, eenvoudig en zinvol zijn. Het juist ontwerpen van interactie kan steeds vaker fundamenteel iets veranderen of nieuwe mogelijkheden maken voor mensen.

Deze video probeert nog eens te benadrukken hoe belangrijk interaction design is.

Via Sander Duivestein

Categories
Design Interface design

The iPhone as accelerator for software design

The iPhone sparked a software design revolution. I think the most important change is that software evolved from compulsory to serving. This is a big change that is completely changing the software industry. Software used to be about how it would automate a process. Now it is about empowering the individual.

The iPhone (and the apps it is running) itself is a child of the maturing of the field of interaction and user experience design. It was just the accelerator.

Last week I talked to a software company existing for 25 years that only recently hired their first user experience designer. Why? They never had to. Software was always about the proces, and they are the best in their field. What changed is that software now is about the people using it. We want to be in control instead of a computer telling us what we can and can’t do.

This shift is fundamental, maybe even disruptive.

Categories
Design Interface design

Judge a book by its cover

Easy to forget when you’re working towards a deadline, but the final touch to a project really matters.

Finishing well
It’s not enough to finish the checklist, to hurriedly do the last three steps and declare victory.

In fact, the last coat of polish and the unhurried delivery of worthwhile work is valued all out of proportion to the total amount of effort you put into the project.

It doesn’t matter how many designers, supply chains, workers, materials and factories were involved–if the box is improperly sealed, that’s how you will be judged.

From Seth’s Blog

Markkula wrote his principles in a one-page paper titled “The Apple Marketing Philosophy” that stressed three points. The first was empathy, an intimate connection with the feelings of the customer: “We will truly understand their needs better than any other company.”

The second was focus: “In order to do a good job of those things that we decide to do, we must eliminate all of the unimportant opportunities.”

The third and equally important principle, awkwardly named, was impute. It emphasized that people form an opinion about a company or product based on the signals that it conveys. “People DO judge a book by its cover,” he wrote. “We may have the best product, the highest quality, the most useful software etc.; if we present them in a slipshod manner, they will be perceived as slipshod; if we present them in a creative, professional manner, we will impute the desired qualities.”

From Steve Jobs

Categories
Interface design Notes

Hoogtepunten op het web uit 2011

Ik had graag een overzicht van 2011 voor het einde van het jaar gemaakt, maar dat is nog niet gelukt. Toch zijn er een paar links die ik op een rijtje wil zetten.

Twee artikelen en een video uit 2011 die je op mij een behoorlijke indruk hebben gemaakt in het afgelopen jaar. En die volgens mij een groot maatschappelijk thema aansnijden en goed duidelijk maken wat er in de wereld aan de hand is.

1. Douglas Rushkoff Are Jobs Obsolete.
In dit verhaal schrijft Douglas Rushkoff over het verdwijnen van banen en het steeds maar willen maken van nieuwe banen. Technologie heeft in zich om banen weg te nemen. Natuurlijk introduceert iedere technologie nieuwe banen, maar het maakt ook dingen overbodig. We zijn altijd zoekende hoe technologie ons leven makkelijker kan maken. Het gevolg hiervan is dat er steeds minder ‘banen’ zullen zijn. Sturen op banen is dus een slecht model.

2. Jaron Lanier The Local-Global flip
Als je een beetje door zijn presentatie en soms warrige uitwaaieringen heen kijkt. Én er even goed voor gaat zitten. Dan is dit voor mij één van de meeste interessante video’s van 2011. Jaron Lanier heeft het over hetzelfde probleem als Rushkoff, maar plaatst het nog meer in perspectief. Van de ontwikkeling van technologie, de crisis van banken tot en met het verdwijnen van een middenklasse.

3. Marc Andreessen Why Software is Eating the World
Ook in dit verhaal komt terug dat software een steeds meer prominente rol inneemt in ons dagelijks leven. Alles draait om software en zonder software in de kern kunnen de bedrijven van vandaag en morgen niet bestaan.