Tagged Behavior Design

Behavior Design meetup with Dan Lockton

Recently we organised the Behavior Design meetup. Dan Lockton (UK) presented about Design Intent. He talked about how people give a device, interface or product a meaning. Even if they don’t fully understand what’s going on.

Giving meaning to something helps creating context and gives some sort of control. Not being in control, even if this is by great design, can result in a bad product experience as well. If you don’t trust the input, how can you trust the output.

I really like the view Dan has on design. Instead of seeing design as a something formative that tries to steer behaviour he has a much more adaptive approach where design has to change, add and adapt to existing behaviour.

Behavior Design in Marketing

On October 6th we’re organising the 11th Behavior Design meetup together with Info.nl. The meetup is part of the Amsterdam eWeek. A week filled with events.

Behavior Design meetup at the Amsterdam eWeek 2015
Behavior Design Amsterdam at Amsterdam eWeek 2015

We have some great speakers. Most of I know personally and really admire. A great line-up.

  • Ingmar de Lange, pushing brands for years by focussing marketing on products and actions instead of words.
  • Ellen van Den Berg head UX of DDB & Tribal Worldwide, she will co-present with Apo J. Bordin.
  • Tom De Bruyne, founder of SUE Amsterdam. Tom is a long time advocate for Behavorial Design in marketing.

There are still a few seats left.

See you October 6th!

Behavior Design & Quantified Self meetup

Last week we organized the 10th edition of Behavior Design Amsterdam. For this event we joined forces with Quantified Self AmsterdamFreedomLab Campus hosted the meetup.

Behavior Design Amsterdam meetup and Quantified Self Amsterdam meetup
Behavior Design Amsterdam meetup and Quantified Self Amsterdam meetup
Behavior Design Amsterdam meetup and Quantified Self Amsterdam meetup
Behavior Design Amsterdam meetup and Quantified Self Amsterdam meetup

Kenkodo Metabolism based Body Tracker
One of the presentations was by Josephine Worseck about the Kenkodo Metabolism tracker.

The Kenkodo tracker is a personal metabolism tracker. Based on regular blood analysis and activity it aims to give you personal insights in what does and what doesn’t work for you.

This is also the most fundamental issue surrounding Quantified Self. Through all these trackers we are able to measure and gather an enormous amount of data. It’s really hard to turn this data into information.

I’ve been a Fitbit user for years. The device is great in telling me how many steps I’ve taken. It doesn’t tell me when to relax. At the end of a day I can be tired without having walked much. Other days I have been way over the 10.000 steps and still go for an evening run.

It’s just not as simple a taking one stream of data and acting upon it. Our internal sensors are still quite hard to beat. And for now this seems the biggest challenge surrounding the self tracking movement.

How to get from data collecting to valuable personal coaching.

Kenkodo Metabolism based Body Tracker
Kenkodo Metabolism based Body Tracker
Kenkodo Metabolism based Body Tracker
Kenkodo Metabolism based Body Tracker
Kenkodo Metabolism based Body Tracker
Kenkodo Metabolism based Body Tracker

Join us for Behavior Design 7, part of the Amsterdam e-week

On november 4th, we’re organizing the 7th Behavior Design meetup together with Info.nl.

We’re really excited about this event. We have a great eclectic line-up. With presentations about Behavior Design in Health, light, spatial design and government regulation.

Behavior Design 7 meetup

These broad events are usually the ones where you learn the most 😉

2 out of 3 presentations will be in English. There are still a few spots available. This meetup is part of the Amsterdam e-week.

RSVP at meetup


Location: Somehow (Bonte Zwaan) Haparandadam 7, ground floor
Doors open: 18:30, start presentations 19:00

The morality of the designer

Last thursday we organized the 4th Behavior Design meetup. A gathering in Amsterdam where we connect designers, scientists and entrepreneurs to share ideas and lessons about behavior design.

Who’s in control?
We touched the discussion about the implications of designing behavior without people noticing it several times. Overal people are confused about this topic.

Nir Eyal – one of the speakers – said behavior design will have a wear out effect. The same effect you notice when you look at old commercials. “Did people really believe this?”.

Behavior Design Amsterdam 4 BDAMS

Attention as a business goal
In the digital landscape the design of a digital service that forces itself into your lifestyle can be an important business goal. Digital services are often focussed on attention and engagement.

Behavior design helps these services to succeed their goals. The addictive design elements in Facebook are an important part of it’s success (“you’re tagged in a photo, want to know what’s on the picture, come and visit”).

Is this right or wrong? It’s an interesting question because you usually don’t notice behavior design. The idea is to influence your behavior without you noticing. The result is that it changes something real. It changes the choices you make or it changes how you spend your time.

Making choices
A designer has always given meaning to a product or service by it’s design. Even if it’s not intentionally. Design is about making choices and choices are as much about what you do as what you don’t.

In the end behavior design is just like any other design tool. You can use it for good or bad. Designers can have a role in pointing out where it’s being used and what for. Since if you design this stuff, you’re likely better in noticing it.

The other thing that came up in the discussion is that effect or addiction in digital products is measurable. Facebook knows what group of people is unhealthy addicted to their service. You can design behavior for this group as well.

The 4th behavior design meetup with Nir Eyal, Kars Alfrink and Dariu Gavrila

This month we’re organizing the 4th Behavior Design Meetup Amsterdam. A mix of technologists, designers and researchers talking about influencing behavior by design. And we have only 7 5 spots left.

For this meetup we have a diverse range of speakers. Bay Area investor, author and consultant Nir will talk about how to build habit-forming products. Game designer Kars wil talk about how playful interactions can trigger intrinsic behavior and intelligent perception systems professor Dariu will talk about how technology sees and acts for us.


Photo by Dervin Sno

Nir Eyal
Nir Eyal writes, consults, and teaches about the intersection of psychology, technology, and business. He is the author of Hooked: How to Build Habit-Forming Products. Nir founded two tech companies since 2003 and has taught at the Stanford Graduate School of Business and the Hasso Plattner Institute of Design at Stanford.

Nir is also an advisor to several Bay Area start-ups , venture capitalists, and incubators. Nir’s last company received venture funding from Kleiner Perkins Caufield & Byers and was acquired in 2011. In addition to blogging at NirAndFar.com, Nir is a contributing writer for Forbes, TechCrunch, and Psychology Today.

Nir will be in Amsterdam for a few more days. He will be at the Hooked workshop and Habbit Summit.

Kars Alfrink
Kars Alfrink (MA, Utrecht School of the Arts) is a designer active in the area of games, play, technology and society. Currently, he is principal designer at Hubbub, a Dutch/German design studio focussed on inventing games and forms of play that open up possibilities in existing contexts and create new ways for people to have fun and do things together.

Kars initiated and co-curated the Dutch offshoot of This happened, a series of events about the stories behind interaction design. He has worked as an educator and researcher at the Utrecht School of the Arts, and before that as an interaction designer at a couple of web agencies.

Dariu Gavrila
Dariu M. Gavrila received the PhD degree in computer science from the University of Maryland at College Park, USA, in 1996. Since 1997, he has been with Daimler R&D in Ulm, Germany, where he is currently a Senior Research Scientist. In 2003, he was further appointed professor at the University of Amsterdam, chairing the area of Intelligent Perception Systems (part time).

Over the past 15 years, Prof. Gavrila has focused on visual systems for detecting humans and their activity, with application to intelligent vehicles, smart surveillance and social robotics. He led the multi-year pedestrian detection research effort at Daimler, which materialized in the Mercedes-Benz E-Class and S-Class models (2013).

He is frequently cited in the scientific literature and he received the I/O 2007 Award from the Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO) as well as several conference paper awards.

The second Behavior Design meetup in Amsterdam

Last week we (@wearesomehow) and Info.nl organized our second behavior design meetup in Amsterdam. At these meetups we invite 3 speakers with different backgrounds to talk about behavior design. The meetup is a mix of designers, researchers and entrepreneurs.

At this event we had three speakers. Reint Jan Renes, a lector crossmedia communication, Bert Pol a behavioral design researcher and owner of a consultancy company that advises public communication. And Paul Veugen an entrepreneur trying to make us all move 30 minutes a day with Human.

I learned a lot from this event and wrote a review of the event for the Dutch website Marketingfacts (in Dutch)

Join the next meetup
The third behavior design meetup will be at february 6, 2014. This is the week of the international Interaction Design conference, IxDA which will be organized in Amsterdam this year. Our meetup will be part of the evening program, UX in the city.

If you’re visiting IxDA, make sure to visit.

Een leuker leven door data en design?

Data is een magisch begrip. Het is zo veelzijdig en abstract dat het soms wat weg heeft van een Zwitsers zakmes. Met data kun je alles oplossen. Om het woord nog meer magie te geven gaat het steeds vaker over Big Data, want data alleen benadrukt de potentie niet goed genoeg. Maar wat kun je er nu mee? Data is afhankelijk van betekenis, context en interpretatie. Zonder betekenis is er vooral veel data en weinig waarde.

Deze post geschreven in 2012 na het geven van een presentatie op Incubate kwam ik tegen in de archieven van dit blog en was nog niet eerder gepubliceerd, maar na meer dan een jaar nog grotendeels relevant. Dus bij deze.

Hoe meer we opslaan en meten, hoe meer we optimaliseren. Alles dat je meet zul je nu eenmaal proberen te verbeteren. Ik kan meten hoeveel auto’s er langs mijn huis rijden en deze data maanden of jaren verzamelen. Maar hier hangt nog geen betekenis aan. Wil je er echt iets mee kunnen doen is dan is er context nodig. En hier komen we op het gebied van design. Hoe iets werkt, wat het laat zien en wat het niet laat zien. Design geeft betekenis en mening aan data. Door design bepaal je de werking van een product of dienst.

Design en data liggen heel dicht bij elkaar. Ze versterken elkaar en in een diensteneconomie kunnen ze vrijwel niet zonder elkaar. Data en design maken diensten beter.

Technologie op zak
Eén richting springt er uit, omdat die voor iedereen op gaat. Technologie gaat steeds dichter op ons lichaam zitten. Altijd een telefoon in je jas of broekzak, de hele dag verbonden met het web. Een armband van Nike om je pols of Fitbit in je zak om te meten hoeveel je beweegt. Én als het aan Google ligt hebben we binnenkort met een videobril op.

Technologie komt dichterbij het scherm wordt steeds persoonlijker en intiemer. Van computer naar telefoon naar bril. We zijn bereid via sociale netwerken meer data gecontroleerd te delen met groepen en tegelijk willen we weer privacy op data die we niet controleren. Bijvoorbeeld via cookie wetgeving.

Persoonlijk is er steeds meer mogelijk. Het leuke aan dit gebied is dat het nog zo open en ongedefinieerd is. We kunnen en durven steeds meer te meten en delen. Tegelijk ontdekken we dat alles dat meetbaar maakbaar is. Ook ons lichaam.

Een groep techniekliefhebbers en designers stort zich op de Quantified Self. Je leven leuker door data en design.

Data en inzicht
Er zijn twee aanvliegroutes om een product te maken. Je begint met meten en zoekt naar een inzicht in de data. Bijvoorbeeld door alle gelopen stappen in een database op te slaan. Of je begint met een duidelijk doel of een inzicht. Ik wil gezonder gaan eten of meer gaan bewegen. Vervolgens helpt de data ons om dichter bij het doel te komen.

Data en inzicht

De grootste uitdaging; design
Qua techniek kun je heel erg veel. Maar wat is de toepassing. Design is keuzes maken. Wat kan je product wel, en misschien nog belangrijker wat doet je product of dienst niet. Design is betekenis geven. Door een grafiek, schaal of weergave geef je interpretatie aan data. Je geeft mening.

Welk probleem los je op. Hoe doe je dit en wat voeg je toe, op korte en lange termijn?

Een goed voorbeeld is de stappenteller Fitbit. Aan het begin is het heel interessant. Ineens zie je hoeveel stappen je op een dag loopt. Fitbit geeft je direct een doel, 10.000 stappen per dagen lopen. Door het stellen van een doel en realtime inzicht geven in de voortgang ontstaat iets dat in ieder geval een tijdje interessant is. Na een paar weken weet je wel hoe het werkt. Doelen zijn gehaald, naar beneden bijgesteld of ineens niet zo belangrijk meer. Vahe Kassardjian en Rafi Haladjian noemen dit crossing the data desert.

Crossing the Data Desert

Een veel voorkomend probleem bij ‘tracking’-diensten. In het begin is het allemaal spannend. Na een tijdje heb je het inzicht en is de spanning weg. Je vergeet het te gebruiken en stopt er mee. Maar vaak komt op lange termijn een tweede inzicht. Het moment dat de data begint op te tellen. Wat als je je stappen al drie jaar meet? Dan weet je bijvoorbeeld dat je in de winter minder loopt dan in de zomer, dat het verwisselen van baan slecht is geweest voor de hoeveelheid beweging of dat die verhuizing juist heel goed was.

Als je een dienst ontwerpt moet er dus iets leuks zijn op korte termijn, maar het moet ook waardevol blijven op lange termijn. Doelen moeten concreet zijn en resultaten te behalen. Technologie moet je ondersteunen en niet in de weg zitten. Wat is het voor iemand waard om dagelijks gegevens in een formulier in te voeren? En hoe lang levert dat iets op. Als het te weinig oplevert wordt het huiswerk en daar zit niemand op te wachten.


  • Bedenk wat je wilt veranderen of op wilt lossen
  • Heb je geen idee, maar een gevoel dat iets interessant kan zijn. Begin gewoon eens met meten
  • Blijft het lang interessant en als het niet zo is. Kan je dit maken?
  • Wat is het inzicht?
  • Wat levert het op?
  • Wat kost het voor iemand aan inspanning?


  • Google Forms is een ideale manier om zelf eenvoudig en op regelmatige basis data te registreren.
  • AntiMap software laat je eenvoudig data uit de bewegingssensoren van je iPhone omzetten naar een Excel sheet.

Dit artikel is het gevolg van een presentatie op Incubate 2012.